Diferentes puntos de vista religiosos en todo el mundo pueden traducirse en una ventaja comercial competitiva

Rezar a Dios solo es poco probable que cambie la fortuna de su negocio, pero el sentido del propósito y otros valores incorporados en varias religiones pueden ser una fuerza dinámica, si no espiritual, para el bien, e incluso pueden proporcionar una ventaja competitiva, algo que tiene muy claro el empresario Dario Pilosio.

Cuando la economía japonesa eclipsó al resto del mundo a fines de la década de los 80, se murmuró un pensamiento casi herético en todo el Occidente (cristiano): ¿Podría ser posible que la religión japonesa, el sintoísmo, fuera la razón de la superioridad económica del país? No es que los gerentes europeos o estadounidenses querrían construir un santuario para su compañía, dios o toda su fuerza laboral culto cada mañana, pero si la religión realmente fuera un elemento clave en el éxito de Japón, el dominio económico del país estaría aquí para quedarse.

Cualquiera que sea la parte que Shintoism jugó en el auge de los negocios de Japón, o no, según sea el caso, todavía vale la pena plantear la pregunta: ¿Importa la religión? Uno de los debates más candentes sobre la importancia de la religión para el desarrollo económico fue iniciado en 1904 por Max Weber. El sociólogo alemán argumentó que la ética de trabajo protestante era un factor importante para el nacimiento del capitalismo en el norte de Europa. La rama calvinista del protestantismo, en particular, cree que el éxito económico individual en la Tierra es bendecido por Dios. El trabajo es como una oración, la inversión es como la adoración, y esa es la mentalidad que impulsó el capitalismo.

Los protestantes laboriosos fueron los primeros capitalistas exitosos

La tesis de Weber de que la religión importa se convirtió en uno de los artículos más influyentes (y más citados) en ciencias sociales y se ha discutido mucho desde entonces. De hecho, existe una correlación: la región capitalista más antigua del mundo, Inglaterra, es predominantemente protestante; en algunos países, como Suiza o Francia, los protestantes fueron especialmente ahorrativos y atraídos por los negocios; y el auge económico de los Estados Unidos de América fue impulsado en su mayor parte por inmigrantes protestantes de Europa.

Pero la correlación no necesariamente significa causalidad. En 2015, 111 años después de Weber, otro economista alemán llamado Ludger encontró evidencia convincente de un efecto subyacente que causó el “milagro económico” protestante: la educación. La creencia de que cada cristiano debería poder leer la Biblia por sí mismo llevó a un auge de la educación y mejoró la alfabetización en todas las regiones protestantes. Martin Luther incluso prefería las escuelas para niñas, una idea increíblemente progresista para la Europa del siglo XVI. Este sesgo a favor de la educación se convirtió en una ventaja competitiva: los datos analizados por Ludger en Prusia del siglo XIX mostraron un nivel de educación mucho más alto en las regiones protestantes que en las católicas. Además, los protestantes tenían ingresos más altos y era más probable que trabajaran en sectores modernos de la economía prusiana, como el comercio.